Op weg naar Sofia

9 september 2019 - Plovdiv, Bulgarije

Vanuit Roemenië duiken we Bulgarije in. Benieuwd wat ons te wachten staat. Want eerlijk gezegd weten we maar bitter weinig van dat land af. Ja, de hoofdstad is Sofia. Maar daar komen we het land niet binnen. 

De eerste indruk is dat het land arm is. We rijden door een stuk platteland dat ons duidelijk maakt dat de Europese welvaart nog niet is doorgedrongen.

20190905_20423020190904_11395520190906_181148

20190904_114348

Een tweede observatie is dat het land bepaald niet plat is, zoals ik  -  niet gehinderd door enige kennis  -  spontaan dacht. In tegendeel. Het is bergachtig en kent prachtige natuur.

20190906_125018

En een derde aspect is dat Bulgarije  -  hoewel het wel bij de EU is aangesloten  -  niet de Euro als betaalmiddel heeft, maar de Lev. Meervoud Leva. De omwisselkoers met de Euro is 2 tot 1. Dus voor één Euro krijg je twee Leva. Dat is dus eigenlijk exact dezelfde koers als onze goeie ouwe gulden als die nog bestaan had. Grappig idee.

Het eerste wat we doen is een lekkere camping opzoeken. Die is ons al in Roemenië aangeraden. Het is de camping van een Engels stel, Nick en Nicky, in het plaatsje Dragijevo. Het is hier tijdens ons verblijf elke dag 30 graden, en deze camping heeft een groot zwembad met een prachtig uitzicht. Dus een goede plek om te zijn.

20190906_08262420190906_08272720190906_08265920190903_16524020190903_165310

20190903_165249

Al gauw komen we op het idee om hier een paar dagen te blijven om lekker te kneuteren, zwemmen en te niksen. En aldus geschiedt. Prima uit te houden.

Nou ja, niksen, dat houden we niet echt vol. En op 14 kilometer afstand bevindt zich de stad Veliko Tarnovo, die beslist de moeite van het bezoeken waard is. Dus dat wordt in het programma opgenomen. 

Veliko Tarnovo ligt heel bijzonder. Tegen een bergwand, en er is een rivier die zich er met een dubbele  S  doorheen slingert. Het kent bovendien mooie gebouwen.

20190905_203908

De plaats heeft twee echte bezienswaardigheden. De eerste is de oude marktstraat. In de Middeleeuwen werd daar al markt gehouden. Daarna is het wat in verval geraakt, maar in de laatste decennia probeert de plaatselijke middenstand het weer te historiseren. Onder andere door hier en daar een aantal levensgrote houten poppen uit te laten beelden wat hier vroeger allemaal gebeurde. En verder ook door zelf hier weer allerlei oude ambachtswinkeltjes op te zetten.

20190904_15581620190904_15484520190904_154459

20190904_154804

De tweede attractie is de oude fortificatie van het historische gedeelte van de stad, die extra mooi uitkomt omdat die tegen een berg aan is gebouwd. Mooi!

20190905_204003

20190905_204447

Na zo een paar dagen te hebben rondgeluierd, gaan we op voor het grote werk. Sofia. Op de camping waarschuwt Nicky ons voor te hoog gespannen verwachtingen. "Als je me vijf jaar geleden gesproken had, zou ik je hebben afgeraden om er heen te gaan. Maar sindsdien is er veel veranderd." We gaan het zien.

Om onszelf op de voorhand maar vast te compenseren, besluiten we om ditmaal voor twee nachten ons heil te zoeken in een vier- of vijf-sterren-hotel. Nadat we de nodige zoekfilters op het internet hebben losgelaten, blijft er slechts één hotel over dat aan al onze wensen voldoet. Dus dat gaat hem worden.

Bij het inchecken horen we dat er elke namiddag van 18.00 tot 20.00 in de hotelbar voor alle gasten een drankje en een hapje wordt geserveerd. Aardige geste. Dan kunnen we meteen eens zien wie er verder nog in het hotel verblijven.

We kleden ons voor de gelegenheid. Uiteindelijk hebben we op een kampeerreis niet vaak een reden om onze beste kleren aan te trekken. Dus nu wel. En het helpt!

20190906_183421

Want we maken tijdens de borrel kennis met de Boss van het hotel. Een geblokte Bulgaar met een enorme buik. Dus "niet helemaal" het type voor Dorine. Maar zij kennelijk wel voor hem. "Of wij genoteerd hebben, dat er buiten, aan de kant van ons raam, werkzaamheden plaats vinden?" Ja, dat hebben we. Daarom biedt hij ons graag een upgrade aan. Een suite met allerlei extra's. Dat slaan we natuurlijk niet af. Dus na de borrel verkassen we van kamer.

Pas wat later dringt het tot ons door dat het nu vrijdagavond is, en morgen dus zaterdag. En dan wordt er niet gewerkt .....

De volgende dag verkennen we Sofia. Voor ons betekent dat veel kilometers rondstruinen en maar zien wat je tegenkomt. En dat is werkelijk van alles. We zien de gezellige hoofdstraat

20190907_105500

20190906_200454

20190906_18055420190906_171604

met soms bijzonder aparte mensen

20190906_180527

20190906_165344

maar ook met bedelaars.

20190906_180450

20190906_180415

In zijn algemeenheid gesproken begrijp ik de uitspraken van Nicky wel. Sofia heeft van zijn hoogtepunten inmiddels wel iets moois gemaakt, maar het algemene niveau van de stad is nog steeds ietwat beduimeld. Maar goed, laten we ons even focussen op de positieve kanten.

Als je zonder een vooropgezet plan door deze stad loopt, kom je werkelijk van alles tegen. Uiteraard zien we een aantal mooi opgeknapte historische gebouwen.

20190907_16550020190907_14175420190907_16005020190907_16562820190907_16574520190907_16580020190906_16374920190906_180919

20190907_155405 

20190906_162732

20190906_162403

20190906_180948

En natuurlijk bekijken we een aantal kerken, zowel van buiten als van binnen. Dat blijken toch telkens weer bijzondere bouwwerken.

20190907_16572020190907_15395720190907_12331720190906_144115

20190907_123524

We beschouwen de wisseling van de wacht bij het presidentieel paleis waarbij het potsierlijke gestamp toch wel een beetje op onze lachspieren werkt.

20190906_16505420190906_180732

20190906_180757

Het Sheraton Sofia Grand Hotel heeft in zijn lobby zowel een zwarte als een witte vleugel. Ik heb al zo vaak een zwarte uitgeprobeerd, dat ik dit keer maar eens kies voor de witte.

We volgen een politieke meeting van een populist die de omstanders op een vervaarlijke manier weet toe te schreeuwen en op te ruien. Een gevaarlijk soort mens, vinden wij.

20190907_135558

We bezoeken een antiekmarkt met veel stands waar iconen verkocht worden.

20190907_165616

20190907_165646

Wij denken in het Westen vaak dat het communisme in de voormalige oostblok-landen volkomen uitgerangeerd is. Maar niets is minder waar. Als je tenminste de omvang van het gebouw van het communistische hoofdkwartier ziet .....

20190907_16011920190907_165544

20190907_165524

Een van de belangrijkste toeristische atracties hier, is de ondergrondse stad. Het centrum van Sofia blijkt met zijn fundamenten te zijn gebouwd op de vroegere stad Serdica. Die plaats dateert uit de periode van 4 tot 6 eeuwen voor Christus.

De overblijfselen daarvan kwamen boven water toen er een nieuw metrostation gebouwd zou worden. Dat is nu een eindje verplaatst. Het vroegere Serdica is een enorm complex van wel 9000 m2.

20190907_15394420190907_15472420190907_15373320190907_153456

20190907_153032

Ook is er een oude weg met zijn oorspronkelijke bestrating bloot gelegd. En het voelt toch wel als heel bijzonder als je daar overheen loopt.

20190907_154405

Het hele complex ligt natuurlijk ruimschoots onder de grond. Maar je kunt er gewoon bij komen. En ook van boven de grond kun je er via een groot glazen dak kennis van nemen.

20190907_165524

Alles bijeen genomen is Sofia inmiddels wel een interessante stad. Maar er zal nog wel veel EU-geld nodig zijn voordat het algemene niveau zo ver is opgekrikt dat het in zijn totaliteit als plezierig kan worden gekenschetst.

 

 

Foto’s

1 Reactie

  1. Jo:
    9 september 2019
    Twaalf jaar geleden voor het laatst er geweest en zo te lezen, nog niet veel veranderd😏

Jouw reactie