Vilnius

14 augustus 2019 - Vilnius, Litouwen

Na in Litouwen eerst de stadjes in het achterland bezocht te hebben  -  Klaipeda en Kaunas  -  komen we nu toe aan het echte werk: Een bezoek aan Vilnius.

Om te beginnen betekent dat een camping zoeken. Twee komen er door de eerste schifting. Met stip bovenaan staat de Downtown Forest Camping. Want het ligt op loopafstand van het centrum in een stukje bos.

Ze hebben een vriendelijke tekst op internet staan. De camping is gecentreerd rond een hostal dat de eigenaren liefkozend "het kasteel" noemen. Tja, alleen het woord "hostel" roept bij ons wat twijfel. Maar goed, we kunnen natuurlijk rustig even kijken.

En dat is maar goed ook. De laatste kilometer weg is volkomen opgebroken, met allerlei opstoppinkjes als gevolg. Eenmaal toch bij de camping aangekomen, blijkt het één grote bende van rotzooi en bierkratten. Wellicht leuk als je heel jong bent. Maar niet van onze gading. En bovendien krijg je de zware bastonen er gratis bij .....

Er is een veldje waar tenten kunnen staan. Maar we zien er alleen piepjes. Als wij onze grote tent hier opzetten, voelen wij ons als Sneeuwwitje en kunnen er nog precies zeven dwergen omheen. En dan is het ook wel mudjevol. Nee, dat gaan we niet doen. 

De tweede camping ligt bij een hotel. Als wij daar aankomen, zien wij alles behalve een camping. Het duurt even voordat het kwartje valt. De parkeerplaats van het hotel ís de "camping".

Tja, voor campers maakt dat niets uit. Die parkeren daar hun wagen en vinden verder alles best. Maar dat ligt voor ons toch een beetje anders. Wij zoeken ook een beetje sfeer. Na navraag blijkt ook hier een grasveldje te zijn waar een tent kan staan. Maar er is er nog geen een. Nee, ook geen optie. What 's next?

In een campinggids staat een prachtig plaatje van een camping midden in de natuur. Straalt ruimte en rust uit. En heeft een Nederlandse leiding. Weliswaar 40 kilometer van Vilnius, maar dat hebben we er wel voor over. Dat gaat hem worden.

De camping wordt gerund door Wim en zijn Litouwse vrouw. Wim is 78 en still going strong. Type eigenheimer die zich nergens wat van aantrekt. Ruwe bolster, blanke pit. Met zijn hart op de goede plaats. Bezeten van voetbal (m.n Feijenoord, dat is wel jammer ...) en wielrennen. Speelde een belangrijke rol bij Nederlands meest succesvolle wielerploeg TI-Raleigh. Was de coach van de nationale wielerploeg van Litouwen. Kent de hele wereld. Goede vriend van bijvoorbeeld Lee Towers en Jan Slagter. Treedt soms nog op als Deejay. Kortom, een kleurrijke man.

Dus hier houden we het wel een aantal dagen uit. Dat is ook wel nodig, want wij krijgen Angela op bezoek. Zij is de zangeres waarmee ik de laatste tijd  -  voorafgaande aan de reis  -  muziek maak. En omdat we dat allebei behoorlijk missen, komt ze vijf dagen over. En gaan we proberen ergens een piano op te snorren.

En door de data een beetje handig te plannen komt ze tegelijk de verjaardag van Dorine meevieren. En dat vinden wij natuurlijk wel héééél bijzonder.

Ze krijgt haar eigen tentje op de camping

20190808_173232

en voor de rest trekken we gezellig met ons drieën op, in de hoop ook nog aan muziek maken toe te komen.

IMG-20190810-WA0001IMG-20190811-WA0001

In verband met het muziek maken blijkt Dorine over onvermoede sales-capaciteiten te beschikken. De strategie is als volgt: Allereerst stellen we een lijst op van de plaatselijke vijf-sterren-hotels. Dat zijn er zes. Plus een vier sterren die op de looproute ligt.

Dorine spreekt de receptie  -  en daarvan weer de manager  -  aan over het fenomenale Nederlandse zangduo "Van A tot Z" (Van Angela tot Zef) dat hier een paar dagen op vakantie is en graag een concertje van ongeveer een uur wil geven.

Als ik dan een piano of vleugel zie, kruip ik daar meteen achter en speel wat, zodat ze kunnen horen dat ik niet alleen Für Elise uit mijn vingers krijg. En dan moet er iets concreets afgesproken worden. 

Vier van de zeven hebben geen piano. Een heeft er wel een maar die klinkt zo vals dat ik hem zelf afkeur. Maar bij nummer zes en zeven is het raak. Een optreden in de eetzaal bij de lunch van het Shakespeare Boutique Hotel****,

20190813_192010

en een uur in de lobby van het Radisson Blu Hotel*****.

20190807_173221

En zo gaat het ook zijn. Heerlijk om midden onder de reis mij samen met Angela weer over te geven aan de muziek!

IMG-20190810-WA000120190809_16351120190809_16350820190809_16352820190809_16324020190809_16340020190809_16322920190809_154305

Aldus gelaafd gaan we gedrieën Vilnius bekijken. We hebben schitterend weer. De stad is prachtig,

20190807_105000(0)

20190807_105905

20190807_14535220190807_10544220190807_14512620190807_10593120190807_14360120190807_11115320190807_14334320190807_14325620190807_14153820190807_11182620190807_11175620190807_11483220190807_12151020190807_12174920190809_11131320190809_11523220190813_19183720190809_11111620190807_145352

het centrum oergezellig, 

20190807_14423420190807_125041

en de restaurantjes en terrasjes zijn gevuld.

20190809_180617

IMG-20190814-WA0002

Ook bezoeken wij de Joodse wijk. Op dit moment een toonbeeld van gezelligheid en sfeer,

20190814_152904(1)

maar in de Tweede Wereldoorlog waren hier 57.000 joden bijeengedreven in slechts een aantal stratenblokken. Daarvan hebben slechts 3000 mensen het overleefd. De rest is vermoord of uitgehongerd. 

Ook komen we langs een publikatiebord waarop te zien is hoe er in 1989 gedemonstreerd is voor de vrijheid om onafhankelijk te zijn en te blijven van Rusland. Er is toen een menselijke ketting gevormd die liep van Talinn via Riga tot aan Vilnius, om uitdrukking te geven aan de absolute wens tot zelfstandigheid. Dat feit wordt dit jaar herdacht omdat het nu exact 30 jaar geleden is. Zo kort zijn deze landen dus nog maar vrij.

20190811_153350

En je merkt hier onder de mensen nog altijd de angst dat vroeger of later Rusland weer zijn begerige ogen gaat richten op de Baltische Staten. Hetgeen trouwens ook bepaald geen onrealistische angst is. Het is ook daarom dat deze drie landen alles omarmen wat Europa en Nato is. Want alleen doordat ze onderdeel zijn van deze machtsblokken, bestaat de kans dat ze in de toekomst gevrijwaard blijven van de Russische aggressie.

Vilnius laat zich kennen als een boeiende plaats om te verblijven, waar kennis te nemen is van veel interessante zaken. Het is ook een prima plaats om te genieten. Absoluut een stedentrip waardig. Dus mocht je er nog niet geweest zijn, ga er heen! Op mijn verantwoording.

Foto’s

1 Reactie

  1. Hans:
    15 augustus 2019
    Het verhaal is een mini-story, maar de foto’s geven een goede indruk wat voor een prachtige gebouwen Vilnius heeft.
    Angela is maar kort geweest. Leuk, dat jullie hebben mogen optreden. Was het gehoor enthousiast?
    Prettige voortzetting van jullie reis door Oost-Europa. Hartelijks, H.

Jouw reactie