Onderweg van Riga naar Vilnius

4 augustus 2019 - Kaunas, Litouwen

Na al het genot van de Jugendstil in Riga kunnen we de focus weer verleggen. Dan komt Litouwen met de hoofdstad Vilnius in beeld. Maar voordat we daar aankomen, zijn er onderweg in Litouwen nog wat andere zaken te bezichtigen. Dan hebben we het over de Heuvel der Kruizen, en de steden Klaipeda en Kaunas. En qua route is het gemakkelijler om die eerst te doen en in Vilius te eindigen.

Eerst moeten we Letland zien uit te komen. Dat lijkt heel gemakkelijk. Want er gaat een grote weg van de ene hoofdstad naar de andere. Alleen ligt de Heuvel der Kruizen niet aan de grote weg. Een beetje landinwaarts dus. Tomtom stuurt ons nog ruimschoots vóór de grens van de grote weg af. Tja. Maar ja, de plaats van bestemming ligt dan wel op maar drie kwartier .....

Dat vinden we raar. Dus pakken we de kaart erbij. Nee, dat kan niet kloppen. Maar waar we exact zitten, weten we inmiddels ook niet meer. Ergens in het binnenland. Tommy stuurt ons van de ene onverharde weg naar de andere. En door kleine plaatsjes die niet met naam genoemd worden op onze overzichtskaart. Dat schiet niet erg op.

20190731_102210

We checken even of Tommy mogelijk afgestemd staat op "vermijd snelwegen". Maar nee, dat is het niet. 

Natuurlijk hebben we nog de reservemogelijkheid van Google Maps. Dus raadplegen we die. Nou, we blijken echt in de middle of nowhere te zitten. In plaats van een route van drie kwartier geeft hij drie routes van om en nabij één uur en drie kwartier aan. Waarbij hij ons vervolgens via de langstdurende route gaat sturen.

Dus is het oorlog in devices-land. Okay, het is echt wel heet. Maar daar horen die dingen toch geen last van te hebben? Het leidt in ieder geval tot drieste situaties. Tommy zegt linksaf. Google zegt rechtsaf. En op de kaart staat het niet.

We besluiten om bij tegenstrijdigheid maar zoveel mogelijk het zuiden aan te houden. Want die kant moeten we volgens de kaart op. En de zon schijnt. Tussen de middag staat hij doorgaans in het zuiden. Dus dat oriënteren is allemaal niet zo moeilijk. 

Voorlopig schijnt Tommy het het meest bij het rechte eind te hebben. Da's ook wel prettig, want die komt een uur eerder aan dan Google. Mooi meegenomen. En ondertussen genieten we van het landelijke leven naast de onverharde wegen. Kijk, dat zouden we over de grote weg allemaal niet gezien hebben.

Bijvoorbeeld een vers gemaaid graanveld met wel tien ooievaars. Plus nog een paar rondvliegers. En twee op hun nest. Geen baby's.

20190731_214535

Vervolgens komen we aan bij een dorpje dat wél op de kaart staat. Bauska. En daar rijden we tot onze stomme verbazing door een paar straten waarvan de huizen versierd zijn met motieven die gemaakt zijn van gekleurd stro. Nou, zo zie je nog eens wat. Was nergens aangekondigd.

20190731_10535820190731_10540820190731_10542220190731_10542520190731_214622

Als we bij de grens aankomen, geeft Tommy het op, en doet hij er een uur bij. Tja, een ander land, dat is different cook! Maar in ieder geval begint alles te sporen en kunnen we eindelijk door naar de Heuvel der Kruizen. En daar komen we dan eindelijk ook aan. Wel veel later dan gepland.

20190804_114129

De Heuvel der Kruizen is een van de meest bizarre en mysterieuze plaatsen van de wereld. Er zijn in Litouwen veel legendes in omloop over wonderbaarlijke genezingen die hier hebben plaats gevonden. Maar ook over de onverklaarbare overlijdingen van mensen die hebben geprobeerd om deze heuvel te vernietigen. 

20190731_12310020190731_122943

De plek herbergt zo'n 200.000 kruizen, alle van verschillende grootte. En het is één grote chaos met paden ertussen. Ik kan het nog het best omschrijven als een autokerkhof. Maar dan van kruizen. Er is geen enkele poging gedaan om te ordenen. 

20190731_12340420190731_12304620190731_12282320190731_122801

20190731_122638

En het kunstwerk c.q. puinhoop groeit nog dagelijks. Want bij het nabijgelegen informatiepunt kun je kruizen kopen die je er vervolgens weer bij kunt leggen. En dat gebeurt ook. 

20190731_124201

Het geheel schijnt bij bezoekers conflicterende emoties op te roepen: Grootsheid en angst, blitz en ongemakkelijkheid. 

De eerste kruizen worden geacht hier al in 1831 neergelegd te zijn. In meerdere perioden in de geschiedenis zijn er pogingen gedaan om het plaatsen van kruizen te verbieden. In 1961 heeft de Sovjet Unie er zelfs een bulldozer doorheen gestuurd. Maar niets hielp. De mensen trotseerden de gevaren van de overheid en kwamen 's nachts weer terug om de chaos te herstellen. 

Daardoor is de Heuvel der Kruizen niet alleen een religieus gebeuren geworden, maar ook een symbool van de hoop van de natie. Want men is hier nog altijd bang voor een terugkerende Sovjet-overheersing. En die angst lijkt niet persé ten ontechte.

In 1993 bezocht Paus Johannes Paulus II de heuvel. Daarmee onderstrepend dat het een katholiek gebeuren betreft. Maar dat klopt niet helemaal: Er zijn ook symbolen van andere religies aanwezig.

Wat ik ervan moet denken? Ik zou het niet weten. Ik vond het voornamelijk een interessante hoop schroot. Want de kwaliteit van de kruizen wordt er in de loop van de tijd in weer en wind niet beter op .....

Vervolgens reizen we door naar de Hanzestad Klaipeda. Onze eerste zorg is altijd de camping. Die vinden we dit keer midden in een bos, op drie kilometer afstand van de stad.

20190804_114158

De grap is dat er vlak achter onze tent langs, een spoorweg loopt. Dus ook dwars door het bos. En daar lopen ongeveer eens per uur treinen overheen.

20190802_103403

Waarschijnlijk omdat de treinen door het bos rijden  -  en zeker 's nachts  -  hoor je ze al van verre aankomen. Soms al vier minuten van tevoren. En dat is een heel bizar geluid. Heel lang loopt het mee op de achtergrond totdat je je ervan bewust wordt. Dat gedender zwelt gaandeweg aan, totdat het lijkt alsof de trein plotseling de hoek om komt, op volle kracht aanvalt en met een oorverdovend lawaai op je afkomt, om daarna langzamerhand weer weg te ebben.

Op de camping zitten ook families met kinderen die kennelijk lang mogen opblijven. En daarbij dan ook nog eens het nodige geschreeuw en gegil produceren. De combinatie van de nacht, het bos en die twee geluiden geeft bizarre associaties. Vooral als ik me er met mijn levendige fantasie ook nog een oorlogssituatie bij voorstel .....

Maar we zitten ook op wandelafstand van het strand van de Oostzee. Daar is het allemaal wat rustiger.

20190801_152628

In de buitenhaven van Klaipeda is het een drukte van belang. Hier wordt het geld verdiend, zoveel is wel duidelijk.

20190801_14375820190801_143810

20190801_145202

De binnenhaven is meer voor toeristische activiteiten.

20190801_143112

20190801_142604

In de binnenhaven ligt ook al zo'n vijftig jaar een prachtig oud zeilschip. 

20190801_121052

Was vroeger in gebruik voor de opleiding van zeecadetten. Maar tegenwoordig is het een restaurant.

En voor de rest is Klaipeda wel een aardig stadje. Duidelijke Hanzetrekjes. Er echt voor omrijden zouden we niet meer doen, maar als je toch in de buurt bent, is het wel de moeite waard om het te bezoeken.

20190801_14185820190801_14080620190801_14192420190801_13405220190801_16134220190801_13385920190801_12353420190801_12250820190801_16123020190801_12134320190801_16120020190801_16111220190801_11371920190801_16113620190801_161500

20190801_120111(0)

En passant zien we ook nog hoe zalm gerookt wordt.

20190801_143313

Ze kennen hier ook een Manneken Pis. In tegenstelling tot zijn naamgenoot in Brussel heeft hij er echt een van goud.

20190801_161001

In het centrum wordt toevallig vandaag de zoveelste verjaardag van de stad gevierd. Geen mooi rond getal, maar kennelijk toch reden genoeg voor een feestje. 

Op het centrale plein staan zoveel banken opgesteld dat vast alle inwoners hier kunnen zitten. Plus een podium.

20190801_141550

20190801_141115

Die avond is er een programma van popmuziek. De deelnemende bands mogen de hele middag "soundchecken". Er is werkelijk een oorverdovende herrie die ook ongetwijfeld nu al in de hele stad te horen is. Wij houden dat niet uit. En bovendien hèb ik al een gat in een van mijn trommelvliezen.

Dorine en ik zitten al een tijdje opgescheept met het fenomeen "kappervrees". We moeten al een tijdje nodig naar de kapper, maar als je ziet wat er in die kapperszaken rondloopt, zinkt ons steeds de moed in de schoenen. 

Elke dameskapper waar Dorine naar binnen kijkt, wordt gerund door een hoogblonde madame die bij de uitgroei van haar scheiding grijs of zwart is. En ga je je daar nou door laten knippen?

Ik ontdek in een zijwijkje van het centrum een kapsalon die er nog wel enigzins vertrouwenwekkend uitziet. Maar net als ik voldoende moed bij elkaar geraapt heb, komt deze meneer er uit:

20190801_125604(1)

Ik stel me voor dat ik er straks ook met zo'n hoofd uitkom. En dan zinkt me de moed in de schoenen. In Vilnius of Warschau toch maar weer eens overnieuw proberen .....

Humor ben ik hier niet tegengekomen. Of ik moet de tekst op het T-shirt van een Duitse Hooligan als zodanig betitelen .... Maar dat doe ik niet.

20190801_115740

Dat is Klaipeda. De volgende bestemming heet Kaunas. Een plaats waarvan het oude centrum gelegen is op een soort landtong in de rivier.

20190803_212931

Ook alweer een aardig historisch stadje. Het heeft twee centra, het oude en het nieuwe. Onze belangstelling gaat automatisch uit naar het oude. Maar dat is behoorlijk vervallen en verwaarloosd. In eerste instantie wensen we de stad wat meer financiën toe, zodat het oude centrum opgeknapt kan worden. Want het is best wel heel gezellig.

20190803_16311320190803_16143820190803_14551620190803_16374120190803_16293920190803_16284120190803_16281520190804_11450820190803_16273920190803_16224220190803_16194820190803_16170520190803_15030920190803_15083120190803_15163420190804_11440820190803_14514820190803_14503920190803_145023

Maar als we in het nieuwe centrum komen, blijkt dat daar een nieuwe, kilometers lange boulevard wordt aangelegd, compleet met een wandelgedeelte in de middenberm en allemaal grote bomen.

20190804_18043020190804_180421

Er is dus best wel geld, maar dat wordt aan andere doelen uitgegeven. Alsof het oude cetrum als oude meuk is opgegeven. Wat mij betreft een verkeerde prioriteitstelling.

Het is vandaag opvallend druk met net getrouwde stelletjes. De kerken draaien overuren en bij elke horecagelegenheid zit wel een bruidegom met zijn bruid en familie. Doet wel heel gezellig aan.

20190803_165418

20190803_164157

En wat ons verder erg opvalt, er wordt hier gelachen! Dat is toch wel hééél bijzonder. En dat scheelt ook meteen een hele hoop in de sfeer.

Voor ons is dit allemaal voorspel voor Vilnius. Daar zijn we ook weer erg nieuwsgierig naar. Maar we besluiten om eerst morgen weer eens een dagje te kneuteren, zoals we dat hebben gedoopt. Lekker niksen op de camping. En weer in balans komen voor wat Vilnius ons gaat bieden.

Maak je reisblog advertentievrij
Ontdek de voordelen van Reislogger Plus.
reislogger.nl/upgrade

Foto’s

Jouw reactie